Wie können wir gegen die PFAS-Herausforderung gewinnen?

Das Problem der Verunreinigung durch Per- und Polyfluoralkylsubstanzen (PFAS) hat in ganz Europa, darunter auch in Ländern wie Frankreich, Deutschland, den Niederlanden und der Schweiz, an Bedeutung gewonnen. Diese Chemikalien, die aufgrund ihrer Langlebigkeit in der Umwelt und ihrer Widerstandsfähigkeit gegenüber dem Abbau oft als «ewige Chemikalien» bezeichnet werden, werden mit verschiedenen Gesundheitsrisiken und Umweltproblemen in Verbindung gebracht. Die Europäische Umweltagentur weist auf das weit verbreitete Vorhandensein von PFAS in der Umwelt hin, die aus einer Reihe von Quellen stammen, darunter industrielle Prozesse, Verbraucherprodukte und gängiger Abfallentsorgungspraktiken.

Unsere letzten Beiträge: 

Die gesundheitsbezogenen Kosten der PFAS-Exposition in Europa werden auf 52-84 Milliarden Euro jährlich geschätzt1 , eine Zahl, die angesichts des begrenzten Umfangs der gesundheitlichen Auswirkungen und der spezifischen PFAS, die in diesen Schätzungen berücksichtigt werden, wahrscheinlich unterschätzt wird.

1 Text von 2019 !!! FULLTEXT01.pdf (diva-portal.org) Nordischer Ministerrat Nordens Hus Ved Stranden 18 DK-1061 Kopenhagen

Die Kontamination mit PFAS erfolgt über verschiedene Wege, darunter Industrieemissionen, die Verwendung von Feuerlöschschäumen, Verbraucherprodukte und die Entsorgung von PFAS-haltigen Materialien. Industriestandorte, insbesondere solche, die an der Herstellung und Anwendung von PFAS beteiligt sind, sind bedeutende Quellen der Umweltverschmutzung. Dies hat dazu geführt, dass PFAS in der Luft, im Boden, im Wasser und in lebenden Organismen in ganz Europa nachgewiesen wurden, wobei die Gebiete in der Nähe von Industriestandorten, Flughäfen und Militärstützpunkten besonders stark kontaminiert sind. Die Gesamtzahl der Standorte mit potenziellen PFAS-Emissionen in Europa wird auf etwa 100.0002 geschätzt.

2 https://www.eea.europa.eu/publications/emerging-chemical-risks-in-europe

Die Bemühungen zur Bewältigung und Eindämmung der PFAS-Kontamination sind aufgrund der Langlebigkeit der Chemikalien und der Komplexität ihrer Auswirkungen auf Umwelt und Gesundheit mit Herausforderungen verbunden. Neuartige PFAS-Verbindungen und ihre Abbauprodukte werden weiterhin in der Umwelt nachgewiesen, was die Bemühungen um ein Verständnis und eine Verringerung der Expositionsrisiken erschwert. Trotz der Bemühungen der Regulierungsbehörden, einschliesslich der vorgeschlagenen Grenzwerte für PFAS im Trinkwasser, und der Einstufung bestimmter PFAS als prioritäre gefährliche Stoffe im Rahmen von EU-Richtlinien, sind diese Chemikalien aufgrund ihrer weit verbreiteten Eigenschaften und ihrer Fähigkeit, sich in der Umwelt und im menschlichen Körper anzusammeln, ein ständiges Problem.

Die Exposition des Menschen gegenüber PFAS erfolgt über verschiedene Wege, einschließlich der Aufnahme von kontaminiertem Wasser und Lebensmitteln, der Verwendung von Konsumgütern und der Exposition am Arbeitsplatz. PFAS reichern sich im Laufe der Zeit im menschlichen Körper an, wobei es Hinweise auf eine Bioakkumulation und die Übertragung von der Mutter auf das Kind gibt. Nationale Biomonitoring-Studien in Europa haben die PFAS-Belastung in der Bevölkerung dokumentiert, wobei Männer im Allgemeinen eine höhere PFAS-Belastung im Körper aufweisen. Obwohl in den letzten Jahren ein Rückgang der Konzentrationen einiger regulierter PFAS zu beobachten war, stellen das Vorhandensein neuartiger PFAS und die fortgesetzte Verwendung von PFAS in verschiedenen Anwendungen weiterhin ein Risiko dar.

Die Situation in Frankreich, Deutschland, den Niederlanden und der Schweiz spiegelt den allgemeinen Trend der PFAS-Kontamination in Europa wider. Diese Länder mit ihren industriellen Aktivitäten, der militärischen und zivilen Nutzung von Feuerlöschschäumen und dem Vorkommen von PFAS in Konsumgütern und Abfallströmen stehen vor der Herausforderung, die PFAS-Verschmutzung zu identifizieren, zu verwalten und zu mindern. Erschwerend kommt hinzu, dass eine umfassende Überwachung und Regulierung sowie die Entwicklung wirksamer Sanierungs- und Abhilfestrategien erforderlich sind, um die Hinterlassenschaften der PFAS-Kontamination zu beseitigen.

Die Bekämpfung der Kontamination durch PFAS erfordert aufgrund ihrer weit verbreiteten Verwendung und Umweltpersistenz einen vielschichtigen Ansatz. Hier sind einige Strategien, die verfolgt werden, um die Herausforderungen, die PFAS darstellen, zu bewältigen:

Regulatorische Massnahmen

  • Einschränkung der Verwendung: Einführung strenger Vorschriften zur Begrenzung der Produktion und Verwendung von PFAS in Verbraucherprodukten, industriellen Anwendungen und Feuerlöschschäumen. Die Europäische Union beispielsweise ist auf dem Weg zu einer umfassenden Beschränkung der nicht lebensnotwendigen Verwendung von PFAS.
  • Standards setzen: Festlegung und Durchsetzung von Umweltstandards und Richtlinien für PFAS in Wasser, Boden und Luft zum Schutz der menschlichen Gesundheit und der Umwelt. Dazu gehört auch die Festlegung von Grenzwerten für PFAS im Trinkwasser, wie sie in einigen US-Bundesstaaten bereits gelten und auf EU-Ebene vorgeschlagen werden.

Sanierungs-Technologien

  • Wasseraufbereitung: Moderne Wasseraufbereitungsverfahren wie körnige Aktivkohle (GAC), Ionenaustauscher Harze und Hochdruckmembranen (Umkehrosmose) sind wirksam bei der Entfernung von PFAS aus der Wasserversorgung.
  • Bodensanierung: Techniken wie Bodenwäsche, Stabilisierung und Aushub werden derzeit erforscht, um PFAS in kontaminierten Böden zu entfernen oder einzudämmen. Diese Methoden befinden sich jedoch noch in der Entwicklung und können kostspielig sein.

Prävention und Kontrolle

  • Alternative Werkstoffe: Erforschung und Förderung der Verwendung von sichereren Alternativen zu PFAS in Produkten und industriellen Verfahren. Dazu gehört die Entwicklung von nicht fluorierten Chemikalien zur Verwendung in Konsumgütern wie Textilien, Lebensmittelverpackungen und Feuerlöschschäumen.
  • Bewährte Praktiken in der Industrie: Ermutigung der Industrie, bewährte Praktiken für den Umgang mit PFAS zu übernehmen, einschliesslich der Verringerung von Emissionen, der Verbesserung der Abfallentsorgung und der Durchführung regelmässiger Umweltüberwachung.

Politische Massnahmen und Gemeinschaftsaktionen

  • Sensibilisierung und Aufklärung der Öffentlichkeit: Die Sensibilisierung für die Risiken von PFAS und die Förderung von Verbraucherentscheidungen, die PFAS-haltige Produkte vermeiden, können die Nachfrage nach sichereren Alternativen steigern.
  • Einbeziehung der Gemeinschaft: Einbindung der betroffenen Gemeinden in Entscheidungsprozesse und Sanierungsmassnahmen, um sicherzustellen, dass ihre Anliegen und Bedürfnisse berücksichtigt werden.

Forschung und Innovation

  • Umweltüberwachung: Ausweitung der Überwachungsprogramme, um die Verteilung von PFAS in der Umwelt besser zu verstehen und stark kontaminierte Standorte zu identifizieren.
  • Gesundheitsforschung: Unterstützung der epidemiologischen und toxikologischen Forschung, um die gesundheitlichen Auswirkungen der Exposition gegenüber PFAS besser zu verstehen und Regulierungsstandards zu erarbeiten.
  • Technologische Innovation: Investitionen in Forschung und Entwicklung für neue Sanierungstechnologien und Materialien, die PFAS in verschiedenen Anwendungen ersetzen können.

Bei der Bewältigung der komplexen und hartnäckigen Herausforderung der Kontamination mit PFAS erfordert der Weg nach vorn nicht nur strenge Regulierungsmassnahmen und das Engagement der Gemeinschaft, sondern auch die unermüdliche Suche nach neuen, innovativen und wirksamen technologischen Lösungen. Der Kampf gegen diese «ewigen Chemikalien» unterstreicht die Notwendigkeit einer konzertierten Aktion, die wissenschaftliche Forschung, technologische Fortschritte und das Fachwissen von Umweltexperten nutzt.

In diesem Zusammenhang, GAIA Conseils, einem Schweizer Ingenieurbüro, will die Forschung unterstützen und seinen Teil zur Lösung des Problems beitragen. Mit ihrem Schwerpunkt auf der Entwicklung technischer Lösungen für Umweltherausforderungen repräsentiert GAIA Conseils die Art von Fachwissen und innovativem Denken, die für die Bewältigung der PFAS-Krise unerlässlich sind. Durch die Unterstützung von Projekten, die auf die Entwicklung fortschrittlicher Sanierungstechnologien abzielen, können wir wertvolles Wissen und Fähigkeiten beisteuern, die den Fortschritt hin zu effektiven PFAS-Managementstrategien beschleunigen können.

Die Zusammenarbeit zwischen Aufsichtsbehörden, Forschungseinrichtungen, betroffenen Gemeinden und spezialisierten Ingenieurbüros wie dem unseren ist von entscheidender Bedeutung. Durch diese Partnerschaften können wir hoffen, unser Verständnis des Verhaltens von PFAS in der Umwelt voranzutreiben, die Nachweismethoden und die Entfernung zu verbessern und letztendlich die öffentliche Gesundheit und das Ökosystem vor ihren Auswirkungen zu schützen.

Der Weg zu einer umfassenden Lösung des PFAS-Problems wird zweifellos lang und komplex sein, aber mit beharrlichen Bemühungen und Zusammenarbeit können wir bedeutende Fortschritte bei der Verringerung ihres Vorkommens in der Umwelt und der Abschwächung ihrer Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit und die Umwelt erzielen. Die Frage ist nicht, ob wir das PFAS-Problem bewältigen können, sondern wie schnell und effektiv wir die uns zur Verfügung stehenden Ressourcen, das Wissen und die Technologien dafür mobilisieren können.

Andere Quellen:

Räumliche Verteilung und Verteilungsverhalten ausgewählter Poly- und Perfluoralkylsubstanzen in Süßwasserökosystemen: Eine landesweite Untersuchung in Frankreich – ScienceDirect

Per- und Polyfluoralkylstoffe (PFAS) – ECHA (europa.eu)

Interaktive Karte: PFAS-Kontaminationskrise: Neue Daten zeigen 5.021 Standorte in 50 Staaten (ewg.org)

Was halten Sie von diesem Artikel?

Haben Sie weitere Fragen?

Gibt es eine alte Verschmutzung durch Brände?

Möchten Sie mit uns innovative Lösungen finden, um das Problem zu lösen? Kontaktieren Sie uns!

Schreiben Sie einen Kommentar

Ihre E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert